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电子阅读器能否真正革印刷工业的命

发布时间:2021年07月29日    点击:[1]人次

电子阅读器 能否真正革印刷工业的命

每家公司都有一个iPod的梦想,就像苹果凭借一款iPod就能轻松驾驭数码音乐那样。56岁的汉王科技总裁刘迎建的梦想是电子书,这个开创过汉字手写时代的人这次想革印刷工业的命。

为此刘迎建准备“豪赌”一把:今年将斥资1个多亿给汉王电子书做广告。这确实有些让人匪夷所思———1亿元的广告,对年销售额仅2亿多元的汉王科技而言,相当于年销售额的一半就换了几声市场吆喝。

3月底,在接受记者采访的间隙,刘迎建一口气签下多家媒体的广告合同。显然,拿着国家特殊专家津贴的刘迎建这次是“真来劲”了———这个多年低调谨慎年平均增长率仅10%的IT技术公司,真的发现了一个市场机会?

一个商业机会

让刘迎建“聊发少年狂”的商业机会是:电子阅读器。

2年前,索尼公司推出了一款名为索尼读书器eBook的产品。和iPod相似的地方是,它也能链接到网上书店,购买数万种电子书籍,并下载到这台设备里。但和iPod不同的是,索尼读书器并没有在消费者中掀起一股旋风,原因是索尼在线书店仅有2万多本的可选书籍品种有限。

但当全球最大的网上书店亚马逊加入这场阅读器革命时:9万多本电子书籍的下载立刻填补了这个内容短板。人们只需要花费359美元购买“Kindle”电子书阅读器,就可以直接下载电子报纸、杂志和博客,并进行自动更新。

由于Kindle内置了手机数据传输网络,这使其还可以免费实现无线上网功能。Kindle成为第一款能让用户无需通过电脑、而直接通过无线宽带下载电子书的阅读器———2008年底,亚马逊已经卖出了近40万台Kindle.

亚马逊希望通过大大改善用户的购书体验来占领这一新兴市场。在索尼和亚马逊的双重推动下,电子阅读器正在掀起一场无纸印刷出版物的革命。

“这很像数码相机取代传统胶卷洗印业务,也很像MP3取代光盘。”刘迎建表示:一个全新的商业机会正在来临。

在刘迎建看来,索尼是电子书领域的技术派,其产品已经到了第三代,但是市场效果并不突出;亚马逊是电子书领域的营销派,虽然没有特别的技术,但是像卖书一样营销电子阅读器却完成了市场突破。

在电子书项目上,亚马逊确实做足了营销:这个网上书店的巨鳄甚至还将3G融合进入了电子书,在美国多个地方,一分钟就可以下载电子书库中的任何一本书。新书和畅销书的电子书价格为每本9.99美元,但在亚马逊书店上纸质书一般卖15到20美元。

此外,亚马逊还涉足报纸和杂志的配订:比如《纽约时报》、《华尔街日报》、《时代周刊》的电子版只需要20秒时间就可以下载到电子书上随时随地阅读。此外还可以看到一些博客和新闻回馈。当然那些原本在互联网上供免费阅读的博客和电子杂志在阅读器上却要付费,价格从每月99美分到14美元不等。

人们往往会忘记是在使用电子书,亚马逊Kindle甚至还包括一个小键盘,人们可以一边阅读一边在空白处做笔记。此外它还提供内容搜索功能,并且还带有一部内置字典。

“图书是模拟技术的最后一个要塞。音乐和视频很早便已数字化,短篇幅的文章在网络发展的早期也已数字化,但长篇文章却没有。因此,电子阅读器将是最终的解决之道。”亚马逊的杰夫·贝索斯描述了他眼中的电子阅读市场未来。

“电子书正在让印刷工厂、物流、零售商、纸厂乃至报贩都业务锐减。”曾经的技术派刘迎建正在关注营销派的亚马逊。

一个技术机会

进攻“电子阅读器”,这是一场遭遇全公司70%反对的决策———此前在电话机上,汉王已经亏损过2亿元。在电子书市场,连亚马逊和索尼都没有涉及跨国市场,汉王电子书的未来确实令人担心。

和kindle一样,汉王业购买的是Eink的电子屏。虽然这块屏占了汉王电纸书约50%的硬件成本,但使得电纸书的功耗是传统电子阅读器的1%,而175克的重量,远轻于你手上的几乎任何一本传记书。

“图书数字化的最大挑战,便是对传统与习惯的挑战。”刘迎建太想改变传统读书人对纸张的依恋了,“印刷将因为电子书而丢掉很多不必要的出版。”

也许电子书能革掉印刷行业的很多利益,但是汉王也需要面对更多的市场挑战。比如正版内容,目前的电子书都可以做到拷入的内容不能复制,正如蓝光家电产品受制于蓝光光碟的提供,电子书业受制于电子版权内容的丰富。

在版权内容的来源上,汉王和索尼一样没有亚马逊的竞争力。目前,索尼的电子书库已经扩充到4万多本,亚马逊的电子书库已经达到了30多万册。

眼下,打广告和买版权是汉王电子书同时要走的两条路———仅仅1万多册电子出版物版权的汉王在线书库,还需要更多的同路者。

另类声音

电子阅读器,“革纸张的命”为时过早

“让电子(纸)阅读器真正取代传统纸张还为时过早”。中国出版科学研究所研究员张立坦言,电子(纸)阅读器的初衷是希望能在显示技术上接近于纸张,目前在触感、书写等方面仍与纸张相去甚远。

电子纸的概念最早是在1975年由施乐的PARC研究员NickSheridon率先提出的,但是直到1996年4月,贝尔实验室才成功制造出电子纸的原型。经过十多年的努力,电子(纸)阅读器产品在显示效果方面取得了长足进步,已经非常接近纸质读物。

“但在其他方面,电子(纸)阅读器仍然还有很长的路要走,截至目前还没有一款产品能够具备传统纸张的所有优点。”张立说,如显示介质足够薄,任意卷曲,不消耗电能,任意书写绘画,高分辨率,高白度,优秀的对比度,成本低廉等。除显示效果外,要属书写功能最为重要。

“目前的电子(纸)阅读器产品更多的还只是在掌上阅读器的市场上进行拓展,远没有达到冲击或替代传统纸张的地步。”张立说。

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